什么是可用性测试

作者:郝勇

编者按:“产品的管家婆”是市场人士对产品经理的定位称呼,虽然可以理解为戏称,却也说明了产品经理和市场产品的紧密联系。通常来说,发现和改进产品在设计、研发、生产、使用和市场维护环节,可能出现和存在的各种问题的过程中,选取的观察切口越小、聚焦的剖析角度越细,就越能够精准高效地找出产品在满足市场用户需求上的不足与差距,从而针对查找出的问题与不足,进行更加直接有效的整体改进和提高,实现产品更好服务于市场用户的经营发展目标。可以说,市场是一个神奇的存在,但凡有需求,就一定会出现相应的供给。在满足产品经理这一职责要求方面,产品可用性测试应运而生。在经过理论上深入全面的推敲总结,加之在市场实践中的持续完善,成为市场上广受产品经理们推崇的有效的应用工具和操作方法。今天,小编就带大家围绕可用性测试进行学习和探讨,以期取得共同的成长进步。

一、可用性测试产生与发展

已有的记录表明,可用性测试的首秀是以失败告终的。在1982年,著名的施乐公司下属的帕罗奥多研究中心在其工作站的产品研发进程中,首次采用了可用性测试的方法,但因为所测产品销售结果不理想,最终被认为是一场失败的案例。

其后,美国一财务软件公司在个人财务管理软件开发过程中大胆实施了可用性测试方法,这一次,他们取得了很多正确的关于改进软件的揭示和启发,从而使该款软件在市场上大获成功。伴随着业务发展及畅销书作者不遗余力地宣传推介,可用性测试从此正式走入市场。

由于可用性测试独特的市场功能,人们很快发现了这一方法的重要性。在纷繁的市场信息中,可用性测试把产品作为测试的唯一对象,指向更加具体,针对更加聚焦,查找的问题更加深入细致,成为了无可替代的一种行业惯例,被誉为能够助力企业发现指标增长可能性的法宝。

二、可用性测试的概念与应用

可用性测试最为专业性的定义为,在产品或产品原型阶段实施的,通过观察或访谈或二者相结合的方法,发现产品或产品原型存在的可用性问题,为设计改进提供依据。当然,专业性的定义揭示的只是可用性测试的基本原理,随着市场产品的增多、科技生产力的凸显以及市场外部条件日新月异的变化,可用性测试的外延已经大大超出了起初的专业性定义的范围标准。

对于产品经理而言,可用性的最重要意义,在于它直接关系着产品是否能够满足特定市场用户的功能性需要。可用性测试的目标不是用来评估产品整体的用户体验,而是作为用户体验中的一种工具性的成分,用来查找和发现产品在初期阶段和成品阶段可能存在的不足和错误。

可用性测试的实施过程专业性强,经常采用的的操作方法有过程观摩法和目标用户访谈法。过程观摩法是事先确定特定的市场用户,在特定场景环境中对产品功能性进行实际使用操作,由专业的观察员和开发人员在一旁观察,聆听,做记录。观察的内容不仅仅限于产品在使用过程中的具体功能性指标情况,还应当包括参与用户的现场行为和神态反应。用户访谈法,主要是引导用户以语言叙述的形式,表达其在产品功能使用上的各种真实体验和感受,遇到的问题或困惑,并表达自身的认识看法与期望建议。

三、可用性测试的常用指标

可用性测试专业性强的特点,也决定了测试指标的重要性。常用的可用性测试指标主要有三种。其一是有效性,概括说就是指用户是否能够有效地实现需求目标。由于测试的产品不同,可用性的具体指标也会各有不同。其二是效率,效率也与用户实现需求目标相关,实现目标的速度越快,产品的使用效率就越高。其三是容错能力,具体指假设在产品使用的某个环节,可能会发生某些错误,产品为此而恢复原状功能的表现。

可用性测试在检查产品是否符合用户期望、找到产品中的缺陷、了解用户在使用时的流畅程度等方面,都具有无可替代的独特优势,也必将会受到产品经理的厚爱。

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